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Thomas Serres


Bouteflika’s Fourth Mandate: The Cartel’s Gamble

[Algerian President Abdelaziz Bouteflika casts his ballot in the 10 May legislative election. Image by Magharebia/Flickr.]

The Algerian regime can be understood as an economic cartel. It is, in other words, an assemblage of actors that controls a field (the State), and must agree on certain things in order to assure its benefits – whether they are material or symbolic. These actors are of different stripes (military, technocrats, politicians) and do not need to agree on all of the actions or decisions taken by the government. Instead, they often find themselves in disaccord or in competition, ...

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Le quatrième mandat de Bouteflika : Un pari du cartel

[Le Président algérien Abdelaziz Bouteflika dépose son bulletin dans l'urne lors des élections législatives du 10 mai. Image par Magharebia/Flickr.]

Le régime algérien peut être compris comme un cartel économique. Il s'agit d'une réunion d'acteurs qui contrôlent un champ (l'Etat), et s'accordent afin de garantir leurs bénéfices, que ceux-ci soient matériels ou symboliques. Ces acteurs d'horizons divers (militaires, technocrates, politiciens) n'ont pas besoin d'être d'accords sur toutes les orientations du gouvernement. Bien au contraire, ils sont souvent en désaccord voir en concurrence, ce qui se traduit par des ...

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أعيدوا لنا نفطنا

"أعيدوا لنا نفطنا": مطالب بالعدالة في ضوء ماضي الجزائر الاستعماري أهدف في هذا المقال إلى تبيان أن ماضي الجزائر الاستعماري استُخدم من أجل التعبير عن شعور بالظلم ولشجب احتقار وعنف النخبة الحاكمة. وبفعلي لهذا، أشدّد على أن معنى "الاستعمار" مثير للجدل على نحو كبير؛ وتستخدم الخطابات غير المهيمنة في الجزائر المصطلح على نحو مختلف بحسب أهدافها الاستراتيجية وحالات فهمها للمصالح الاجتماعية والسياسية. الأزمة الإبستمولوجيّة للنظام ما بعد الاستعماريّ ثمة في قلب ...

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“Give Us Back Our Oil:” Claims for Justice in Light of Algeria’s Colonial Past

[Image of a Sonatrach oilfield in Ouargla. Image from Fibiladi.]

[This is one of six pieces in Jadaliyya's electronic roundtable on the anniversary of the Algerian Revolution. Moderated by Muriam Haleh Davis, it features contributions from Ed McAllister, James McDougall, Malika Rahal, Natalya Vince, Samuel Everett, and Thomas Serres.] In this article, I aim to show how Algeria's colonial past is used in order to express a feeling of injustice and to denounce the contempt and violence of the ruling ...

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Elections in Mali: Reflections on the Restoration of Order

In this Sunday, 28 July 2013 file photo, men search for their names on a list of registered voters outside a polling station, in Kidal, Mali. Image by Rebecca Blackwell/AP Images.]

After the first round of the presidential elections in Mali, which predictably favored Ibrahim Boubacar Keita, the reactions oscillated between criticism of the context in which the poll was conducted and a performative optimism (especially in France where the juvenile enthusiasm of the ruling Socialist Party was close to ridiculous). There was a widespread eagerness to translate a limited military victory into a political victory, even while the relevant historical ...

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Elections au Mali : Quelques réflexions sur la restauration de l'ordre

[Recherche de numéros de bureaux de vote aux élections présidentielles 2013 au Mali. Image par fasokan/Wikimedia Commons.]

Au lendemain du premier tour des élections présidentielles au Mali, qui ont pour l'instant donné l'avantage au favori Ibrahim Boubacar Keita, les réactions oscillaient entre critique des conditions du scrutin et optimisme performatif (surtout en France où l'enthousiasme juvénil du Parti Socialiste au pouvoir confinait au ridicule). Il y a de quoi être découragé devant l'empressement de responsables politiques qui souhaitent si fort transformer une victoire militaire très ...

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Bouteflika: The Magician and The Smokescreen

[A poster with an image of Abdelaziz Bouteflika in Oran, Algeria. Image by mayanais/Flickr.]

The President of the Popular Algerian Republic left the country on 27 April 2013 to be hospitalized in Paris at Val-de-Grâce, following a non-fatal stroke. Since then, Bouteflika’s absence has provoked an increasing anxiety. The French press has reported on the worsening of his health, which was subsequently printed in various Algerian newspapers. Despite Prime Minister Abdelmalek Sellal's denial of these reports, the uncertainties regarding his succession (which appears ...

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Bouteflika : Le mage et l'écran de fumée

[Une affiche avec l'image de Abdelaziz Bouteflika à Oran. Image par mayanais/Flickr.]

Le Président de la République populaire algérienne a quitté le pays le 27 avril 2013 pour être hospitalisé au Val-de-Grâce, à Paris, officiellement à la suite d'un accident vasculaire cérébral sans gravité. Depuis cette date, l'absence du Président fait jaser, et soulève même de plus en plus d'inquiétudes depuis que la presse française a évoqué une dégradation de son état de santé, reprise par des journaux algériens. En dépit des démentis du Premier ministre Abdelmalek ...

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لا أسف ولا ندم

 [.جيرارد لونجوي بإشارة غير لائقة لوزير المحاربين القدامى الجزائري شريف عباس. المصدر فيديو صفحة السينات]

 لا أسف ولا ندم: الحنين الاستعماري في أوساط اليمين الفرنسي المتطرف في السابع عشر من أكتوبر 1961، تظاهر مئات الآلاف من الجزائريين سلمياً في باريس للاحتجاج على الانتهاكات التي تحدث لحرياتهم المدنية.  في خضم حرب الاستقلال (1954-1962)، انخرطت جبهة التحرير الوطني في نضال عنيف ضد فرنسا اعتمد على الحشد داخل المدن الكبرى إضافة إلى القتال في الجزائر. وكنتيجة لجهود جبهة التحرير الوطني، فقد فرضت الشرطة الفرنسية حظر تجوال على ما يقرب من خمسة عشر ألف جزائري يعيشون في باريس في ...

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Neither Regret Nor Remorse: Colonial Nostalgia Among French Far Right

[Gérard Longuet gestures an

[On 17 October 1961, tens of thousands of Algerian protesters peacefully demonstrated against violations against their civil liberties in Paris. In the midst of the war of Independence (1954 – 1962), the FLN (Front de libération nationale) was engaged in a violent struggle against France that relied on the mobilization within the Metropole as well as combat in Algeria. As a result of FLN activities, the prefecture of police French state imposed a curfew on all of the ...

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Euphémiser la domination, ce qu'une première page nous apprend sur le régime algérien

[La Une du quotidien El Moudjahid le 5 juillet dernier. Image pris par l'auteur.]

L'ignorer est une gageure : le 5 juillet dernier, l'Algérie a fêté le cinquantième anniversaire de son accession à l'indépendance. La place qu'occupe cette guerre dans la mythologie nationale comme dans l'histoire politique récente est écrasante. Cela ne veut pas dire pour autant que le régime algérien a cessé de chercher à se réinventer. La crise de légitimité qui l'a touché depuis le début des années 1980 -liée à ses échecs économiques et politiques- l'a contraint à ...

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The Malian Crisis Seen from Algeria

[Tuareg soldiers holding the flag of the National Movement for the Liberation of Azawad (MNLA). Image by Jemal Oumar/Magharebia.]

The military blitz by rebels in Northern Mali is far from inconsequential for its Algerian neighbor. The hypothetical secession of the Azawad (in the northern half of Mali) is not viewed favorably in Algeria, to say the least. In addition to the threat of instability across the country's southern border, the Mouvement National de Libération de l’Azawad (MNLA) made the pragmatic choice to form a short-lived alliance with jihadists from Ansaar Eddine and Al-Qaeda in the ...

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Contre-révolution en Algérie, enseignements pour l'Egypte

Maqam E'chahid, Algier [Image by Thomas Serres.]

Alors que la répression des révolutionnaires égyptiens a pris ces derniers temps une forme de plus en plus ostensible et brutale, il devient urgent de chercher à comprendre ce qui fait la force de la Contre-révolution en cours. Bien sûr, chaque contexte est différent et il est souvent vain de chercher à superposer deux expériences. Pour autant, on trouvera dans les expériences passées quelques enseignements qui ne seront pas inutiles pour mieux comprendre les voies de la ...

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Thomas Serres


Thomas Serres recently defended his dissertation in Political Science from the EHESS (École des Hautes Études en Sciences Sociales), entitled "Le cartel pendant la crise: violences et perpétuation de l'ordre dans l'Algérie contemporaine." He currently teaches at the Université Jean Monnet at Saint-Étienne.