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Thomas Serres


Game of Mustaches: A Song of Mustache and Technocracy

[An image of Ahmed Ouyahia, current Algerian prime minister. Image from Wikimedia Commons]

It was the second unexpected sacking of an Algerian prime minister in less than three months. After Abdelmalek Sellal, Abdemajid Tebboune's turn came with no going-away party. The prime ministers fell one after the other, and one wondered who could be next to take the challenge. But, with hardly time to ask the question, he has appeared. The Man in the Iron Mustache, Ahmed Ouyahia, is back. In the black-suited trappings of a technocrat, he is round and smiling, yet still ...

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La moustache de fer (A Song of Mustache and Technocracy)

[L'homme à la moustache de fer, Ahmed Ouyahia, est de retour. À l'heure de l'urgence économique, le voilà en première ligne, et ce n'est sûrement pas pour rigoler.]

C'est le deuxième limogeage en moins de trois mois. Après Abdelmalek Sellal, c'est au tour d'Abdelmadjid Tebboune de prendre la porte sans pot de départ. Les Premiers ministres algériens tombent donc comme des mouches, et l'on se demande bien qui va pouvoir relever le défi. La question à peine posée, il surgit déjà, engoncé dans son costume noir d'énarque, rond et souriant, et pourtant si dur. L'homme à la moustache de fer, Ahmed Ouyahia, est de retour. À l'heure de ...

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Quick Thoughts: Thomas Serres on the Algerian Succession

[Image of Abdelaziz Bouteflika taken from Wikimedia Commons.]

[Algerian President Abdelaziz Bouteflika, in office since 1999, is widely reported to be in failing health and has not been sighted in public for over two years. His current condition raises questions about the presidential succession in Algeria, as well as broader issues concerning the stability, policies and direction of the Algerian state. Jadaliyya asked Thomas Serres of the University of California, Santa Cruz to place the Algerian succession in broader ...

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« Les organisations policières se trouvent en position de force » entretien avec Emmanuel Blanchard

[Image d'un véhicule de police à Toulouse. Image par Mic/Flickr]

[Emmanuel Blanchard est historien, spécialiste des pratiques policières en situation coloniale. Il est également engagé de longue date dans la défense des droits des étrangers en France et dans l'Union Européenne. Il a accepté de s'entretenir avec Jadaliyya au sujet de la sécuritisation des politiques migratoires européennes, de l'instauration de l'état d'urgence en France, des dimensions sociales et raciales de la répression, et du renforcement du poids de la ...

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Terror Everywhere, Humanity Nowhere

[Image taken in front of Le Carillon on 15 November 2015. Image by Jean-François Gornet/Flickr]

It would surely be more reasonable to wait a few weeks and let the emotions subside. This is what decency and reason require. As a Parisian at heart, I would rather stay quiet. Unfortunately, falcons and fascists, wolves and warmongers, jackals and ministers are not bound by such scruples. They did not wait for the bodies to be buried or the tears to be dried before they started shouting their outrage. Now they call for a strong retaliation, for the closure of borders, for a ...

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Terreur partout, humanité nulle part

[Image pris devant Le Carillon le 15 novembre. Image par Jean-François Gornet/Flickr]

Il serait sans doute plus raisonnable d'attendre quelques semaines afin de laisser passer l'émotion. C'est ce que la décence et la raison demandent. Je suis parisien de cœur, et je préférerais me taire. Malheureusement, les faucons et les fascistes, les loups et les va-t-en-guerre, les chacals et les ministres ne s'embarrassent pas de scrupules. Ils n'ont pas attendu que les corps soient en terre, et que les larmes soient sèches, pour commencer leurs vociférations. Ils ...

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A Dangerous Dualism: The Myth of Two Algerias

[Image of a square in Wahrane. Image by Maya-Anaïs Yataghène/Flickr]

In his last column for the magazine Rupture, the writer and journalist Tahar Djaout introduced his dichotomy of an Algeria divided between “the family that advances and the family that regresses” (“la famille qui avance et la famille qui recule”). This was in May 1993, just before his assassination. The dualist representation expressed in this phrase puts those who advance modernity in opposition to those who defend authenticity. In the Algeria of 2015, this problematic ...

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Un dualisme pernicieux ou le mythe des deux Algéries

[Image d'une place à Oran. Image par Maya-Anaïs Yataghène/Flickr]

Dans sa dernière chronique pour le magazine Rupture qu'il dirige, l'écrivain et journaliste Tahar Djaout introduit sa dichotomie partageant l'Algérie entre « la famille qui avance et la famille qui recule ». Nous sommes en mai 1993, juste avant son assassinat. La représentation dualiste qui s’exprime dans cette formule oppose porteurs de la modernité et défenseurs de l'authenticité. Dans l'Algérie de 2015, cette dichotomie particulièrement problématique reste ...

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“Hamel, Leave!”: The Men in Blue and the Fracturing of the Order

[Image of a police protest in Algiers. Image from Algérie-Focus]

On Tuesday 14 October, I received a text from a friend—an activist who lives in the center of Algiers: “Urgent: the police are marching on Algiers. They are protesting next to my apartment, this is the end!” The protests started in the basin of Ghardaïa, eventually reaching the capital. One might have the impression that the structure of power in Algeria is suddenly threatening to collapse. Surely, this social movement in particular raises important questions. In a ...

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« Hamel dégage ! » : Les policiers algériens et les fissures de l'ordre

[Image de la manifestation des policiers à Alger. Image de Algérie-Focus.]

Mardi 14 octobre en fin de journée, je reçois un sms d'un ami militant qui réside à Alger-centre : « Urgent : la police marche sur Alger. Ils manifestent devant chez moi, c'est la fin des haricots ! » La grogne policière avait commencé dans la cuvette de Ghardaïa, elle remonte maintenant vers la capitale et c'est tout l'édifice du pouvoir qui menacerait désormais de s'effondrer. Assurément, ce mouvement social, plus que tout autre, a de quoi interpeller. ...

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From the World Cup to the 'Great Replacement': Football and Racist Narratives in France

[Image from the 2014 World Cup in Brazil. Image by Gisele Teresinha/Flickr.]

Football is the greatest of all sports. And yet, despite the beauty of the game, what happens can become so distasteful that it is difficult to continue watching. I cannot help but feel that during the World Cup, a wide coalition of imbeciles is actively plotting to ruin my pleasure. I am not speaking of Luis Suarez and the biting incident but instead of France and Algeria. If you are following the competition, you already know that Algeria qualified for the knockout stage ...

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Bouteflika’s Fourth Mandate: The Cartel’s Gamble

[Algerian President Abdelaziz Bouteflika casts his ballot in the 10 May legislative election. Image by Magharebia/Flickr.]

The Algerian regime can be understood as an economic cartel. It is, in other words, an assemblage of actors that controls a field (the State), and must agree on certain things in order to assure its benefits – whether they are material or symbolic. These actors are of different stripes (military, technocrats, politicians) and do not need to agree on all of the actions or decisions taken by the government. Instead, they often find themselves in disaccord or in competition, ...

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Le quatrième mandat de Bouteflika : Un pari du cartel

[Le Président algérien Abdelaziz Bouteflika dépose son bulletin dans l'urne lors des élections législatives du 10 mai. Image par Magharebia/Flickr.]

Le régime algérien peut être compris comme un cartel économique. Il s'agit d'une réunion d'acteurs qui contrôlent un champ (l'Etat), et s'accordent afin de garantir leurs bénéfices, que ceux-ci soient matériels ou symboliques. Ces acteurs d'horizons divers (militaires, technocrates, politiciens) n'ont pas besoin d'être d'accords sur toutes les orientations du gouvernement. Bien au contraire, ils sont souvent en désaccord voir en concurrence, ce qui se traduit par des ...

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أعيدوا لنا نفطنا

"أعيدوا لنا نفطنا": مطالب بالعدالة في ضوء ماضي الجزائر الاستعماري أهدف في هذا المقال إلى تبيان أن ماضي الجزائر الاستعماري استُخدم من أجل التعبير عن شعور بالظلم ولشجب احتقار وعنف النخبة الحاكمة. وبفعلي لهذا، أشدّد على أن معنى "الاستعمار" مثير للجدل على نحو كبير؛ وتستخدم الخطابات غير المهيمنة في الجزائر المصطلح على نحو مختلف بحسب أهدافها الاستراتيجية وحالات فهمها للمصالح الاجتماعية والسياسية. الأزمة الإبستمولوجيّة للنظام ما بعد الاستعماريّ ثمة في قلب ...

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“Give Us Back Our Oil:” Claims for Justice in Light of Algeria’s Colonial Past

[Image of a Sonatrach oilfield in Ouargla. Image from Fibiladi.]

[This is one of six pieces in Jadaliyya's electronic roundtable on the anniversary of the Algerian Revolution. Moderated by Muriam Haleh Davis, it features contributions from Ed McAllister, James McDougall, Malika Rahal, Natalya Vince, Samuel Everett, and Thomas Serres.] In this article, I aim to show how Algeria's colonial past is used in order to express a feeling of injustice and to denounce the contempt and violence of the ruling ...

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Elections in Mali: Reflections on the Restoration of Order

In this Sunday, 28 July 2013 file photo, men search for their names on a list of registered voters outside a polling station, in Kidal, Mali. Image by Rebecca Blackwell/AP Images.]

After the first round of the presidential elections in Mali, which predictably favored Ibrahim Boubacar Keita, the reactions oscillated between criticism of the context in which the poll was conducted and a performative optimism (especially in France where the juvenile enthusiasm of the ruling Socialist Party was close to ridiculous). There was a widespread eagerness to translate a limited military victory into a political victory, even while the relevant historical ...

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Elections au Mali : Quelques réflexions sur la restauration de l'ordre

[Recherche de numéros de bureaux de vote aux élections présidentielles 2013 au Mali. Image par fasokan/Wikimedia Commons.]

Au lendemain du premier tour des élections présidentielles au Mali, qui ont pour l'instant donné l'avantage au favori Ibrahim Boubacar Keita, les réactions oscillaient entre critique des conditions du scrutin et optimisme performatif (surtout en France où l'enthousiasme juvénil du Parti Socialiste au pouvoir confinait au ridicule). Il y a de quoi être découragé devant l'empressement de responsables politiques qui souhaitent si fort transformer une victoire militaire très ...

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Bouteflika: The Magician and The Smokescreen

[A poster with an image of Abdelaziz Bouteflika in Oran, Algeria. Image by mayanais/Flickr.]

The President of the Popular Algerian Republic left the country on 27 April 2013 to be hospitalized in Paris at Val-de-Grâce, following a non-fatal stroke. Since then, Bouteflika’s absence has provoked an increasing anxiety. The French press has reported on the worsening of his health, which was subsequently printed in various Algerian newspapers. Despite Prime Minister Abdelmalek Sellal's denial of these reports, the uncertainties regarding his succession (which appears ...

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Bouteflika : Le mage et l'écran de fumée

[Une affiche avec l'image de Abdelaziz Bouteflika à Oran. Image par mayanais/Flickr.]

Le Président de la République populaire algérienne a quitté le pays le 27 avril 2013 pour être hospitalisé au Val-de-Grâce, à Paris, officiellement à la suite d'un accident vasculaire cérébral sans gravité. Depuis cette date, l'absence du Président fait jaser, et soulève même de plus en plus d'inquiétudes depuis que la presse française a évoqué une dégradation de son état de santé, reprise par des journaux algériens. En dépit des démentis du Premier ministre Abdelmalek ...

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لا أسف ولا ندم

 [.جيرارد لونجوي بإشارة غير لائقة لوزير المحاربين القدامى الجزائري شريف عباس. المصدر فيديو صفحة السينات]

 لا أسف ولا ندم: الحنين الاستعماري في أوساط اليمين الفرنسي المتطرف في السابع عشر من أكتوبر 1961، تظاهر مئات الآلاف من الجزائريين سلمياً في باريس للاحتجاج على الانتهاكات التي تحدث لحرياتهم المدنية.  في خضم حرب الاستقلال (1954-1962)، انخرطت جبهة التحرير الوطني في نضال عنيف ضد فرنسا اعتمد على الحشد داخل المدن الكبرى إضافة إلى القتال في الجزائر. وكنتيجة لجهود جبهة التحرير الوطني، فقد فرضت الشرطة الفرنسية حظر تجوال على ما يقرب من خمسة عشر ألف جزائري يعيشون في باريس في ...

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Thomas Serres


Thomas Serres has a PhD in political science from the EHESS. He is currently an associated researcher with Développement & Société in Paris and an Adjunct Professor at the University of California-Santa Cruz.  His research focuses on the politics of crisis and trans-nationalization in Algeria

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