[The following is a selection by our editors of significant weekly developments in Syria. Depending on events, each issue will include anywhere from four to eight briefs. This series is produced in both Arabic and English in partnership between Salon Syria and Jadaliyya. Suggestions and blurbs may be sent to info@salonsyria.com.]


Syria Between Trump and Putin

28 June 2018

The first summit between Russian President Vladimir Putin and US President Donald Trump will be held on 16 July in Helsinki amid an ambiguous international atmosphere for Trump who has been distancing himself from historical allies and whose mandate has been a subject of investigation for possible Russian intervention in the presidential elections.

The Republican president reached the White House after promising to achieve reconciliation between Russia and the United States, however, after seventeen months in office, he has not fulfilled this promise. Preparations have been underway for two months for this summit between the two presidents who have not met except on the sidelines of international meetings. The White House and the Kremlin symbolically announced the date and time of the meeting simultaneously on Thursday.

The summit, which will be held ten years after former President Barack Obama’ declaration of “reviving relationships” that was not meant to be, constitutes a new attempt to improve these relations that have not been this bad since the Cold War.

In recent years, new issues have been added to the list of disputes, including Moscow’s support for the Syrian government, the annexation of Crimea after the pro-Russian separatist rebellion in eastern Ukraine, and the poisoning of the former double agent Sergey Skripal that led to the exchange of diplomatic expulsions, including US diplomats.

The final touches to this summit were made on Wednesday during the White House National Security Adviser John Bolton’s visit to Moscow, which was closely followed in the United States.

Putin said after meeting Bolton in the Kremlin that he hoped to at least achieve “first steps to restore full relationships,” stressing that “he never sought for a confrontation.”

The Kremlin said that the summit will include a private meeting, a business lunch, a joint press conference, and a joint statement.

The Putin-Trump summit will be held a few days after the NATO summit in Brussels on 11-12 July, which is expected to witness tensions between Trump and his Western counterparts.

On Thursday, NATO Secretary-General Jens Stoltenberg welcomed the summit, stressing that NATO’s approach is based on defense and dialogue with Russia.


Israel Prevents Entry of Syrians

30 June 2018

Israel will not allow for the entry of Syrian civilians fleeing the war in their country, said Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu, adding that his government will continue to provide them with humanitarian assistance.

Tens of thousands of Syrians have fled from the large-scale military operation launched by the Syrian government on 19 June with Russian support in Daraa governorate, with the aim of fully recapturing this government. Some of them have established temporary camps near the Israeli occupied Golan Heights.

“In regard to southern Syria, we will continue to defend our border,” Netanyahu said in his cabinet meeting.

“We will provide humanitarian assistance as much as we can. We will not allow for the entry into our country,” he said. An Israeli officer told the press on Sunday that Israel transported “around thirty tons of food, medical equipment, and a large quantity of clothes” to displaced civilians on the Syrian side of the Golanheightsafter they fled battles in southern Syria.

Israel set up a program to provide humanitarian assistance for Syrians across the border in the Golan region and treatment for injured Syrians.

On Friday, the Israeli army said that it carried out a night-time operation across the armistice line with Syria.

The surge in violence in the last two weeks has forced around one hundred and sixty thousand people to flee their homes according to preliminary estimates from the United Nations. This includes twenty thousand people who fled to areas close to the Naseeb border crossing with Jordan, which hosts more than six hundred and fifty thousand registered Syrian refugees and estimates the actual number to be around 1.3 million refugees.

The Israeli officer reiterated that the army would not enter Syrian territory and said, “We will open up the gates, deliver the humanitarian assistance, and then close the gate.” This aid is handled by non-governmental organizations he added.

Amman said that it cannot open its border for more Syrians fleeing the seven-year-old conflict, however, it said that it would send aid across the border for displaced people.

In 1967, Israel occupied vast areas in the Golan Heights and surrounding areas in Syria, and later annexed them in a move that was not recognized by the international community.


Turkey in Afrin

1 July 2018

The Turkish Foreign Ministry Spokesperson Hami Aksoy said that the Turkish presence in Afrin, north of Syria, will go on for some time in order to “continue its development.”

“Life has gone back to normal in Afrin, but Turkey’s presence will go on for some time to continue work on the development of the area,” according to the official Anatolia news agency. Aksoy pointed out that there are more than one hundred and forty thousand people from Afrin’s residents who went back to settle down in their houses.

“Turkey has gradually begun to hand over some of the tasks to the local council established by the residents of Afrin, which comprises figures from all components in the region, including Kurds, Turkmen, and Arabs,” he said, “Turkey is facing defamation campaigns on the pretext of Afrin,” he added.

On 18 March 2018, Turkish forces and the opposition Free Syrian Army took control over the center of Afrin, according to Anatolia news agency.


Maya Without Legs in Turkey

27 June 2018

The image of the Syrian child Maya who was born without legs and uses artificial limbs that are basically tin cans has circled the world and caused wide shock and controversy. Now, Maya has been transferred to Turkey and is ready to start a new chapter in her life.

The orthopedic treating the eight-year-old child in Istanbul pledged in front of her father saying: “Maya will walk.”

AFP and other media ten days ago published photos showing Maya Morai difficultly moving around with the help of tin cans and plastic tubes in a camp for displaced people in Idlib, northwest of Syria.

Maya’s father Mohammed Moraai (thirty-four years) made these artificial limbs, he himself was born with the same birth defect as that of Maya.

Their pictures motivated the Israeli Red Crescent to evacuate the child and the father from Idlib quickly, and send to a specialized clinic in Istanbul.

“Maya will walk. I hope this will happen in the next three months,” said Dr. Mehmet Zeki Culcu who is taking care of them.

Mohammed Morai and his family used to live in a village in the southern countryside of Aleppo, and they left their homes early this year because of the battles.

A few months ago, Maya was able to move around by crawling just like her father, but after she went through surgery which shortened her amputated legs, she was not able to even crawl.

“After the surgery, she could not move around and she stayed in the tent,” her father said, “Maya has two brothers and three sisters who do not suffer from this birth defect.”

“In order to encourage her to leave the tent, I came up with the idea of placing plastic tubes stuffed with sponges on the amputated legs to ease the pressure on the limbs. After that, I added two empty tuna cans because the tubes could not withstand the friction with the ground very well,” her father said.

Armed with this innovative device, Maya went back to wandering outside the tent and went to the camp’s school all by herself. Her father used to replace the tubes once a month and the tuna cans once a week.


Russia Imposes a Settlement

1 July 2018

Syrian opposition factions in Daraa reached an agreement on Sunday with Russian forces that provides for settling the situation of militants under a general amnesty.

“The Russian military negotiation team reached an agreement with militant commanders in the city Daraa al-Balad and the northwestern countryside of Daraa that provides for handing in heavy and middle weaponry to the Syrian army and settling the situation of all militants under a general amnesty. Militant commanders most probably left for Jordan,” informed Syrian sources said.

A meeting was held on Sunday at noon at the governorate town hall in Daraa that included some militant commanders from Daraa al-Balad and the northwestern countryside of Daraa. The first session of negotiations ended, and the parties left for consultations and came back in the evening, and an agreement was reached.

Another team from the Russian forces held prolonged meetings that lasted for two days in the city of Bosra al-Sham in the eastern countryside of Daraa. An agreement was reached the provides for the handing of heavy, middle, and light weaponry present in Bosra al-Sham. The agreement also provides for the entry of the Syrian army to the city and the opening of a humanitarian corridor between the villages of Kharba andIra’a.

“On Sunday evening, the armed groups began to hand in their heavy equipment in Bosra al-Sham to army units and then it was transported to the town of Barad in Sweida Governorate, east of Bosra al-Sham,” a Syrian military source told a German news agency.

سوريا بين ترامب وبوتين
٢٨ حزيران ٢٠١٨

تعقد اول قمة بين الرئيسين الروسي فلاديمير بوتين والأميركي دونالد ترامب في ١٦ تموز/يوليو في هلسنكي، في ظل أجواء دولية غير واضحة بالنسبة لترامب الذي يبتعد عن حلفائه التاريخيين ويربك ولايته التحقيق بشأن تدخل روسي مفترض في انتخابه رئيسا.

وكان الرئيس الجمهوري وصل الى البيت الأبيض بعد أن وعد بتحقيق المصالحة بين روسيا والولايات المتحدة. لكن بعد ١٧ شهرا من مدة رئاسته لم يحقق هذا الوعد.

ويجري التحضير منذ أشهر لهذه القمة بين الرئيسين اللذين لم يلتقيا إلا على هامش اجتماعات دولية. وأعلن البيت الابيض والكرملين بشكل رمزي في وقت واحد الخميس موعد ومكان اللقاء.

وتشكل القمة التي ستعقد بعد عشرة اعوام من الاعلان عن “احياء العلاقات” كما أراد باراك اوباما وأخفق فيه، محاولة جديدة لتحسين هذه العلاقات التي لم تكن يوما سيئة مثلما هي اليوم منذ الحرب الباردة.

وأضيفت الى لائحة الخلافات في السنوات الاخيرة قضايا جديدة بينها دعم موسكو للنظام السوري وضم القرم منذ تمرد الانفصاليين الموالين لروسيا في شرق أوكرانيا والاتهامات بتدخل روسي في الانتخابات الرئاسية الاميركية، او تسميم العميل المزدوج السابق سيرغي سكريبال الذي أدى الى تبادل طرد دبلوماسيين، بما في ذلك أميركيين.

وُضعت اللمسات الاخيرة على هذه القمة الأربعاء خلال زيارة مستشار البيت الأبيض للأمن القومي جون بولتون الى موسكو، وهي تحظى بمتابعة حثيثة في الولايات المتحدة.

وقال بوتين الذي استقبل بولتون مبتسما في احدى قاعات الكرملين انه يأمل على الاقل في تحقيق “خطوات اولى لاعادة العلاقات بالكامل”، مؤكدا انه “لم يسع يوما الى المواجهة.”

وقال الكرملين ان القمة ستشمل لقاء على انفراد وغداء عمل ومؤتمرا صحافيا مشتركا وإصدار بيان مشترك.

وستعقد قمة بوتين وترامب بعد أيام قليلة من قمة الحلف الاطلسي ببروكسل يومي ١١ و١٢ تموز/يوليو التي يتوقع أن تشهد توترا بين ترامب ونظرائه الغربيين.

وقد رحب الأمين العام للحلف الاطلسي ينس ستولتنبرغ الخميس بالقمة مؤكدا ان مقاربة الحلف تقوم على الدفاع والحوار مع روسيا.

اسرائيل تمنع دخول سوريي
٣٠ حزيران ٢٠١٨

أكد رئيس الوزراء الاسرائيلي بنيامين نتانياهو أن بلاده لن تسمح بدخول المدنيين السوريين الفارين من الحرب في بلدهم لكنه أوضح أن حكومته ستواصل تقديم المساعدات الإنسانية لهم.

وفر عشرات آلاف السوريين هربا من العملية العسكرية الواسعة النطاق التي باشرتها قوات النظام السوري في ١٩ حزيران/يونيو بدعم روسي في محافظة درعا بهدف استعادتها بالكامل حيث أقام البعض مخيمات مؤقتة قرب هضبة الجولان التي تحتلها اسرائيل.

وقال نتانياهو في مستهل اجتماع لأعضاء حكومته “في ما يتعلق بجنوب سوريا، سنواصل الدفاع عن حدودنا.” وأضاف “سنقدم مساعدات إنسانية بقدر إمكاناتنا. ولن نسمح بالدخول إلى أراضينا.”

من جهته، اكد ضابط اسرائيلي الاحد لصحافيين ان اسرائيل نقلت “نحو ثلاثين طنا من المواد الغذائية والمعدات الطبية وكمية كبيرة من الثياب” الى مدنيين نازحين في القسم السوري من هضبة الجولان المحتلة بعدما فروا من المعارك في جنوب سوريا.

ووضعت اسرائيل منذ سنوات برنامجا لتقديم المساعدات الإنسانية للسوريين عبر الحدود في منطقة الجولان. وعالجت كذلك سوريين مصابين. والجمعة، أفاد الجيش الاسرائيلي أنه نفذ عملية ليلية عبر خط الهدنة مع سوريا.

ودفعت وتيرة العنف المتزايدة خلال الأسبوعين الماضيين نحو ١٦٠ ألف شخص إلى الفرار من منازلهم، وفق تقديرات أولية صادرة عن الأمم المتحدة.

وبين هؤلاء ٢٠ ألفا فروا إلى مناطق قريبة من معبر نصيب الحدودي مع الأردن التي تستضيف أكثر من ٦٥٠ ألف لاجئ سوري مسجل وتقدر العدد الفعلي بقرابة ١،٣ مليون.

وكرر الضابط الاسرائيلي ان الجيش لن يدخل الاراضي السورية، وقال “نفتح السياج، نوصل المساعدة الانسانية ونعيد اغلاق السياج”، موضحا ان هذه المساعدات تتولاها لاحقا منظمات غير حكومية.

وأفادت عمان أنه ليس بإمكانها فتح الحدود أمام مزيد من السوريين الفارين من النزاع الدائر منذ سبعة أعوام. لكنها أعلنت السبت أنها أرسلت مساعدات عبر الحدود إلى النازحين.

واحتلت اسرائيل أراضي واسعة من هضبة الجولان والمناطق المحاذية لها من سوريا في ١٩٦٧. وضمت المنطقة عام ١٩٨١ في خطوة لم يعترف بها المجتمع الدولي.


تركيا في عفرين
١ تموز ٢٠١٨

قال المتحدث باسم وزارة الخارجية التركية، حامي آقصوي، إن الوجود التركي في مدينة عفرين شمالي سورية، سيستمر بعض الوقت “لمواصلة تنميتها.”

وأضاف: “الحياة عادت إلى طبيعتها في عفرين، لكن وجود تركيا في المنطقة يستمر لبعض الوقت لمواصلة العمل على تنمية المنطقة”، حسب ما نقلت وكالة أنباء الأناضول الرسمية للأنباء. وأشار آقصوي أن أكثر من ١٤٠ ألفا من سكان عفرين عادوا ليستقروا في منازلهم.

وتابع أن “تركيا بدأت بشكل تدريجي تسليم بعض المهام للمجلس المحلي الذي أسسه أهل عفرين، الذي يضم شخصيات من جميع مكونات المنطقة من الأكراد والتركمان والعرب”. ولفت إلى أن “تركيا تواجه حملات تشويه من خلال موضوع عفرين.”

وفي الثامن عشر من شهر آذار/مارس الماضي، تمكنت القوات التركية والجيش السوري الحر المعارض من السيطرة على مركز عفرين، بحسب الأناضول.

مايا بلا ساقين في تركيا
٢٧ حزيران ٢٠١٨

جالت صور مايا، الطفلة السورية التي ولدت من دون ساقين وتتنقل بواسطة طرفين مصنوعين من علب معدنية، العالم، وأثارت صدمة وتعاطفا واسعا. اليوم، نقلت مايا إلى تركيا حيث تستعد لبدء صفحة جديدة من حياتها.

ويتعهد طبيب العظم الذي يعالج الطفلة البالغة من العمر ثماني سنوات في إسطنبول، أمام والدها قائلا: “مايا ستمشي.”

ونشرت وكالة الصحافة الفرنسية ووسائل إعلام أخرى قبل عشرة أيام صورا تظهر فيها مايا مرعي وهي تتنقل بصعوبة بمساعدة علب معدنية وأنابيب بلاستيكية في مخيم للنازحين في إدلب في شمال غربي سوريا.

وصَنَع هذه الأطراف الاصطناعية محمد مرعي والد مايا (٣٤ عاما) الذي ولد هو أيضا مصابا بالتشوه الخلقي نفسه.

دفعت صورهما الهلال الأحمر التركي إلى إجلاء الطفلة ووالدها بسرعة من إدلب، وأُدخلا إلى عيادة متخصصة في إسطنبول.

ويردد الطبيب محمد زكي تشولجو الذي يعتني بهما: “مايا ستمشي. آمل أن يحصل ذلك في الأشهر الثلاثة المقبلة.”

وكان محمد مرعي وأفراد عائلته يقيمون في قرية في ريف حلب الجنوبي (شمال)، ونزحوا في بداية السنة هربا من المعارك.

حتى قبل بضعة أشهر، كانت مايا تتنقل زحفا كوالدها، لكن بعد خضوعها لعملية جراحية زادت من قصر ساقيها المبتورَتين، لم تعد قادرة حتى على الزحف.

ويروي والدها: “بعد العملية، لم يعد بإمكانها التنقل، وكانت تلازم الخيمة.” ولمايا شقيقان وثلاث شقيقات لا يشكون من هذا التشوّه.

ويضيف الوالد: “من أجل أن أدفعها إلى الخروج من الخيمة، أتتني فكرة تزويد الساقين المبتورتين بقطعة أنبوب بلاستيكي محشو بالإسفنج لتخفيف الضغط على الطرفين. ثم أضفت إليه علبتي تونة فارغتين، لأن الأنبوب لم يكن يصمد بشكل كاف لدى احتكاكه بالأرض.”

متسلحة بهذا الجهاز المستحدث، عادت مايا لتتنقل خارج المخيم، وكانت تذهب بمفردها إلى مدرسة المخيم. وكان الوالد يستبدل الأنبوبين مرة في الشهر، وعلبتي التونة مرة في الأسبوع.

روسيا تفرض تسوية
١ تموز ٢٠١٨

توصلت فصائل المعارضة السورية في محافظة درعا الأحد إلى اتفاق مع القوات الروسية يقضي بتسوية أوضاع المسلحين بموجب عفو عام.

وقالت مصادر سورية مطلعة أنه “توصل فريق التفاوض العسكري الروسي مع قادة المسلحين من مدينة درعا البلد وريف درعا الشمالي والغربي إلى اتفاق ينص على تسليم السلاح الثقيل والمتوسط والخفيف إلى الجيش العربي السوري وتسوية أوضاع جميع المسلحين بموجب عفو عام، ويرجح أن يكون قادة المسلحين غادروا إلى الأردن.”

وعقد اجتماع ظهر اليوم الأحد في مبنى محافظة درعا ضم بعض قادة المسلحين ومن مدينة درعا البلد وريفها الشمالي والغربي وانتهت الجلسة الأولى من المفاوضات ظهر اليوم وغادر المجتمعون للتشاور ثم عادوا مساء اليوم وتم التوصل الى اتفاق.”

وكان فريق آخر من القوات الروسية عقد اجتماعات مطولة استمرت لمدة يومين في مدينة بصرى الشام في ريف درعا الشرقي وتم التوصل لاتفاق يقضي بتسليم السلاح الخفيف والثقيل والمتوسط الموجود في بصرى الشام بريف درعا الشرقي ويقضي الاتفاق بدخول الجيش العربي السوري إلى المدينة وفتح ممر انساني بين قرية خربا وعرى.

وأكد مصدر عسكري سورية لوكالة الأنباء الالمانية أن “المجموعات المسلحة بدأت مساء الأحد بتسليم كامل العتاد الثقيل في منطقة بصرى الشام إلى وحدات الجيش ونقله إلى بلدة برد التابعة لمحافظة السويداء شرق مدينة بصرى الشام.”