[The following is a selection by our editors of significant weekly developments in Syria. Depending on events, each issue will include anywhere from four to eight briefs. This series is produced in both Arabic and English in partnership between Salon Syria and Jadaliyya. Suggestions and blurbs may be sent to info@salonsyria.com.]

Third Anniversary of “Russian Syria”

30 September 2018

On Sunday, the Syrian Observatory for Human Rights (SOHR) said that more than eighteen thousand people, half of which are civilians, were killed in Russian airstrikes in Syria since Moscow started its military intervention three years ago.

Russia, a strong ally for President Bashar al-Assad’s government, started launching airstrikes in Syria on 30 September 2015, four years after the onset of the destructive conflict in the country.

Since then, eighteen thousand and ninety-six people have been killed, including seven thousand nine hundred and eighty-eight civilians or about half of the death total, according to the SOHR.

Five thousand two hundred and thirty-three ISIS militants have also been killed in these airstrikes, while the remaining number belongs to other Islamist and Jihadist factions, according to the SOHR.

Human rights groups and western governments have criticized the Russian airstrikes, saying that the bombardment has been indiscriminate and targeted civilian infrastructure, including hospitals.

The White Helmets, the Syrian civil defense in opposition areas, said in a report on Sunday that they have carried out dozens of rescue operations in bombarded building since 2015. They mentioned Russian airstrikes on nineteen schools, twelve open markets, and twenty medical facilities in the last three years, in addition to twenty-one of their rescue centers.

A US Invitation for France to Syria

30 September 2018

US Defense Secretary Jim Mattis heads to Paris on Tuesday to discuss the issue of fighting terrorism and French presence in Syria with President Emmanuel Macron and Minister of Armed Forces Florence Parly.

During the one-day visit, the first after taking office in 2017, Mattis will thank “France and congratulate it on its fighting terrorism campaigns, which are going on pretty well in west Africa and the East,” said Pentagon Spokesman Erik Pahon on Sunday.

While the Syrian government is asking US, Turkish, and French forces to leave Syria “immediately”, Washington hopes that Paris will keep special forces in the north of the country controlled by Syrian Democratic Forces, allies with the anti-jihadist international coalition.

“We will stay in Syria as long as necessary” so that the jihadists cannot re-locate there, the spokesman said. “The coalition will stay in Syria and it is the coalition that will decide whether France, Germany or another country will stay there,” he said. “But France is one of the few member countries of the coalition to assist us in Syria. We hope that it will stay there.”

France is taking part in the battles against ISIS in Iraq and Syria along with the US-led international coalition, which includes fighter jets, artillery, and special forces advising Kurdish fighters.

No figures were given on these special forces, whose presence on the ground is rarely recognized by French authorities. But last April, Mattis revealed that “the French have reinforced us in Syria with special forces in the last two weeks.”

On Saturday, Syrian Foreign Minister Walid Mouallem demanded the departure of the French, US, and Turkish troops from Syria, denouncing “the illegitimate international coalition led by the United States,” deployed in Syria “under the pretext of fighting terrorism.”

After Paris, Mattis will head for Brussels to participate in a ministerial meeting of NATO on Wednesday and Thursday.

James Jeffery, the US Special Representative for Syria Engagement, said that the United States would maintain a presence in Syria as long as Iran is present there, however, he said that the United States’ role would not necessarily involve boots on the ground.

Jeffery was clarifying a recent comment by a senior official who appeared to suggest that troops would stay indefinitely to counter Iran.

Such an objective would drastically alter the mission in Syria first authorized by President Barack Obama, who set a goal of defeating ISIS, which also considers Iran a foe.

“Boots on the ground have the current mission of the enduring defeat of ISIS,” Jeffery said.

“Changing Assad … Through the Constitution”

28 September 2018

The Small Group on Syria, which includes the United States, France, Britain, Germany, Saudi Arabi, Egypt, and Jordan, called on UN Special Envoy to Syria Staffan de Mistura to urgently set up the first meeting of the committee commissioned with drafting the constitution in order to hold elections in the country.

In a joint statement, the ministers stressed that “there is no military solution for the war,” saying that there is “no option other than the political solution.”

They warned that “those who seek a military solution will only succeed in increasing the risk of a dangerous escalation and wider conflagration of the crisis to the region and beyond.”

In an interview with Asharq al-Awsat, the new US envoy to Syria James Jeffery said that his country’s goal was not to remove Assad. “We will be happy if he leaves and declares his departure voluntarily. But this is not our goal. Our goal is a different Syria that does not threaten its people or neighbors, does not use chemical weapons, does not expel refugees and displace people from its territory, and does not provide Iran with a platform to launch rockets against Israel. Our goals include holding those who committed war crimes accountable. Assad’s fate is something that Syrians will decide. If Assad is able to lead Syria in this direction then this a matter that Syrians should consider,” he said.

“Nouri al-Maliki (former Iraqi Prime Minister) was removed from office through the constitution because he could not prevent ISIS from taking control of areas in Iraq. No country in the Middle East had removed a leader because he did not meet the expectations of his people… I was present when the Iraqi constitution was drafted, and I was skeptical; but the Iraqis believed in the constitution, and I do not know what prevents Syria from moving in this direction,” the US envoy added.

The Heavy Weaponry in Idlib

1 October 2018

There have been conflicting reports on Syrian opposition factions withdrawing their heavy arms from the “demilitarized zone” in northern Syria as per the agreement between Russian President Vladimir Putin and Turkish President Recep Tayyip Erdogan in Sochi on 17 September.

“There have been no withdrawals of heavy weapons from any area or any front. This report is denied, completely denied,” said Naji Mustafa the spokesman for the National Front for Liberation (NLF), after the Syrian Observatory for Human Rights (SOHR) reported the day before on the first withdrawal of heavy weaponry by al-Sham Corps.

The Russian-Turkish agreement, which was reached in the Russian city of Sochi, provides for the establishment of a fifteen to twenty kilometer demilitarized zone between the frontlines of government forces and opposition factions on the outskirts of Idlib and parts of the adjacent governorates, specifically in the northern countryside of Hama, the western countryside of Aleppo, and the northern countryside of Lattakia.

The agreement, which spared the last opposition stronghold an all-out offensive by Damascus, stipulates that all factions in the buffer zone must hand in their heavy weapons by 10 October and radical groups must withdraw by 15 October, while Turkish forces and Russian military police would be deployed in the area.

Al-Izza Army, a Syrian opposition faction active in the northern countryside of Hama, announced its rejection of the agreement in a statement, the first public rejection by a non-radical organization. This comes after the National Front for Liberation, a coalition of opposition factions that includes Ahrar al-Sham, welcomed the agreement last week, affirming its distrust of the Russian side.

There has been no official public position from Tahrir al-Sham (previously Nusra), which controls more than half of Idlib and had previously said that it refuses to negotiate its weapons. However, it held intensive internal talks on Sunday to take a final decision regarding the agreement, according to the SOHR. 

The Guardians of Religion organization expressed its refusal of “these conspiracies and all these steps,” in a statement circulated on social media last week. 

Disputes Surrounding the Interpretation of Idlib

29 September 2018

Four points of dispute have emerged regarding the interpretation of the Sochi agreement between Russian President Vladimir Putin and Turkish President Recep Tayyip Erdogan on Idlib.

The agreement provided for a demilitarized zone in opposition areas, north of Syria and not between front lines between government and opposition forces. It also included a timetable to withdraw heavy arms by 10 October and “getting rid of fanatics” by 15 October. Sources said that Moscow has informed Tehran, Damascus, and Ankara that “in case the dates were not fully implemented, military operations and airstrikes against Idlib would be launched immediately.”

According to the sources, the first dispute revolves around the depth of the demilitarized zone, between fifteen and twenty kilometers. Moscow is seeking to include Idlib and other major cities in this zone, but Ankara refuses. The second dispute is related to the Aleppo-Lattakia road and Aleppo-Hama road. Russia wants to see Damascus control these two roads before the end of the year, while Ankara insists that they be monitored by Russia and Turkey.

The third dispute is over the fate of the fanatics, as Ankara wants to see them transferred to Kurdish areas while Moscow insists on “terminating foreign fighters”. The two sides also disagree on the range of the Sochi agreement. Sources said that “Moscow wants a temporary agreement similar to the ones implemented in the de-escalation areas of Daraa, Ghouta, and Homs, while Ankara wants to have it permanent, similar to the one implemented in the areas of the Euphrates Shield and Olive Branch operations.

Opening of Nassib Border Crossing is Postponed

29 September 2018


Official Syrian media said on Saturday that Nassib border crossing with Jordan will be reopened on 10 October, three years after the trade route was closed by opposition fighters. A previous statement from the Ministry of Transportation had announced that the movement of trucks and goods through the crossing had already been restored. However, the Jordanian government denied that, saying that “the two sides are still studying the reopening of the border.”

Following the denial by Amman, Syrian state media ran a new statement by the transportation ministry saying that “logistic preparations to reopen the crossing are now complete, so that the Nassib border crossing with Jordan will reopen on the tenth of October and start receiving truck and transit traffic.” The crossing is considered a vital economic artery for Syria, Jordan, and Lebanon.

S-300 and the Iranian Presence!

27-29 September 2018


Russian Foreign Minister Sergey Lavrov said on Friday that the delivery of the S-300 missile defense system to Syria had already begun, and warned Western powers of attempting to undermine UN-led efforts to end the seven-year conflict.

Defense Minister Sergey Shoigu said on Monday the system would be delivered to Syria in two weeks despite strong Israeli and US objections. A week prior, Moscow accused Israel of indirectly causing the downing of a Russian military jet in Syria.

Ali Shamkhani, Secretary of Supreme National Security Council in Iran, said Israel will be sorry if it continues to attack the Syrian army and its allies. Shamkhani made the comments during a meeting with his Russian counterpart, Nikolai Patrushev, in Tehran.

On Tuesday Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu said Israel would continue its military operations in Syria, after Russia announced it would supply an advanced anti-aircraft system to its Syrian ally. “We will continue to act to prevent Iranian military entrenchment in Syria and we will continue the military coordination between the Israel Defense Forces and the Russian army,” said Netanyahu.

The White House said it hoped Russia would reconsider the move, which US National Security Adviser John Bolton called a “significant escalation” of Syria’s seven-year war. Bolton said a political process was needed to end Syria’s war but that Russia’s plans with the S-300 made that difficult. He said US troops would stay in Syria. “We are not going to leave as long as Iranian troops are outside Iranian borders, and that includes Iranian proxies and militias.”

Dispute Surrounding the Endowments

30 September 2018

Decree Number 16 of 20 September 2018 regarding the work of the ministry of endowments has stirred a lot of controversy because it was issued before its draft was distributed and discussed transparently. The most important thing is that it expands the powers of the ministry and the minister, including restricting the term of mufti to three years instead of for life, based on a proposal by the minister of endowments. There are other controversial issues as well such as the formation of a religious youth group.


“سوريا الروسية” الذكرى الثالثة
٣٠ أيلول/سبتمبر

اعلن المرصد السوري لحقوق الإنسان الاحد أن أكثر من ١٨ ألف شخص نصفهم تقريباً من المدنيين، قتلوا في غارات جوية روسية في سوريا منذ بدأت موسكو تدخلها العسكري قبل ثلاث سنوات. 
وبدأت روسيا، الحليفة القوية لنظام الرئيس بشار الأسد، شن غارات جوية في سوريا في ٣٠ أيلول/سبتمبر ٢٠١٥، بعد أكثر من أربع سنوات على اندلاع النزاع المدمر. ومذاك، قتل ١٨٠٩٦ شخصا، بحسب المرصد الذي قال أن هذا العدد يشمل ٧٩٨٨ مدنياً أو نحو نصف إجمالي القتلى.

كما قتل في هذه الضربات ٥٢٣٣ من مسلحي تنظيم “داعش”، بينما باقي القتلى هم من فصائل أخرى من الإسلاميين والجهاديين، بحسب المرصد. وانتقدت جماعات حقوق الإنسان والحكومات الغربية الغارات الجوية الروسية واعتبرت أن القصف كان عشوائيا واستهدف البنى التحتية المدنية وبينها المستشفيات. وذكرت منظمة “الخوذ البيضاء”، الدفاع المدني السوري في مناطق المعارضة، في تقرير الأحد أنها قامت بعمليات انقاذ في عشرات عمليات القصف على مبان منذ ٢٠١٥. وأشارت الى غارات روسية على ١٩ مدرسة و١٢ سوقاً عاماً و٢٠  منشأة طبية خلال السنوات الثلاث الماضية، إضافة إلى ٢١ من مراكز الإنقاذ التابعة لها.

دعوة أميركية لفرنسا الى سوريا
٣٠ أيلول/سبتمبر

يتوجه وزير الدفاع الأميركي جيم ماتيس إلى باريس الثلاثاء لبحث ملف مكافحة الإرهاب مع الرئيس إيمانويل ماكرون ووزيرة الجيوش  فرانسواز بارلي، والوجود العسكري الفرنسي في سوريا خصوصا. 
وخلال هذه الزيارة التي تستغرق يوما واحدا، وهي الأولى لماتيس الى فرنسا منذ توليه منصبه مطلع عام ٢٠١٧ ، سيتقدم بالشكر من “فرنسا وتهنئتها على حملات مكافحة الارهاب التي تسير بشكل جيد في غرب أفريقيا والمشرق”، وفقا للمتحدث باسم البنتاغون اريك باهون الاحد.

وفي حين يطلب النظام السوري من القوات العسكرية الاميركية والتركية والفرنسية مغادرة سوريا “على الفور”، تأمل واشنطن أن تبقي باريس قوة خاصة في شمال البلاد حيث تسيطر “قوات سورية الديمقراطية” حليفة التحالف الدولي المناهض للجهاديين.

واضاف المتحدث “سنبقى في سوريا طالما كان ذلك ضروريا” حتى لا يعود الجهاديون مجددا. وتابع ان “التحالف سيبقى في سوريا وهو الذي سيقرر ما إذا كانت فرنسا او المانيا او اي دولة اخرى ستبقى هناك. وفرنسا احدى دول التحالف القليلة التي تساعدنا في سوريا، لذا نأمل في بقائها هناك.”

تشارك فرنسا في المعارك ضد داعش في العراق وسوريا داخل التحالف الدولي الذي تقوده الولايات المتحدة مع مقاتلات ومدفعية وقوات خاصة تقدم المشورة للمقاتلين الأكراد. وليست هناك أي أرقام محددة عن القوات الخاصة، التي نادراً ما تعترف السلطات الفرنسية بوجودها على الأرض. لكن في نيسان/أبريل الماضي، كشف ماتيس أن “الفرنسيين ارسلوا الى سوريا قوات خاصة لتعزيز صفوف التحالف خلال الأسبوعين الماضيين.”

وقد طالب وزير الخارجية السوري وليد المعلم السبت امام الامم المتحدة برحيل الفرنسيين، والأميركيين والاتراك من سوريا منددا ب “التحالف الدولي غير الشرعي بقيادة الولايات المتحدة” المنتشر في سوريا “تحت ذريعة محاربة الإرهاب.” بعد باريس، يتوجه ماتيس الى بروكسل للمشاركة في اجتماع وزاري لحلف شمال الأطلسي يومي الأربعاء والخميس.

وكان المسؤول الأميركي عن الملفّ السوري جيمس جيفري، اعلن أنّ الولايات المتحدة ستُبقي على وجودها في سوريا ما دامت إيران موجودة هناك، لكنه أشار إلى أنّ الدور الأميركي لن يتطلب بالضرورة وجود جنود. وكان جيفري يوضح بذلك تعليقات أدلى بها في الآونة الأخيرة مسؤولون كبار بدا أنّهم يقترحون بقاء قوّات إلى أجل غير مسمّى لمواجهة إيران.

وفي حال بقيت تلك القوّات إلى أجل غير مسمّى، فإنّ هذا سيُغيّر بشكل جذري المهمّة التي سمح بها في سوريا الرئيس الأميركي السابق باراك أوباما، للمرّة الأولى والتي حدّدت لها هدفاً يتمثّل في هزيمة تنظيم داعش الذي يَعتبر أيضاً أن إيران عدوّة له. وقال جيفري إنّ الجنود الأميركيين المنتشرين على الأرض “لديهم حالياً مهمة إلحاق هزيمة دائمة بتنظيم داعش.”

“تغيير الأسد… بالدستور”
٢٨ أيلول/ سبتمبر

دعت “المجموعة المصغّرة” حول سوريا، التي تضمّ كلاً من الولايات المتحدة وفرنسا وبريطانيا وألمانيا والسعودية ومصر والأردن، مبعوث الأمم المتحدة الخاصّ ستيفان دي ميستورا إلى تنظيم أوّل اجتماع للجنة مكلّفة صياغة دستور، وذلك في أسرع وقت ممكن، من أجل إجراء انتخابات في هذا البلد.

وشدّد الوزراء في بيانهم المشترك على أنه “لا يوجد حلّ عسكري للحرب”، معتبرين أنه ليست هناك من “إمكانية أخرى سوى الحل السياسي.” وحذّروا من أنّ “أولئك الذين يسعون إلى حلّ عسكري لن ينجحوا إلا في زيادة خطر التصعيد الخطير وفي توسيع نطاق الأزمة التي ستُشعل المنطقة برمّتها وخارجها.”

وكان المبعوث الأميركي الجديد إلى سوريا جيمس جيفري قال في حديث إلى “الشرق الأوسط” في نيويورك: “لا يوجد هدف أميركي بإزاحة الأسد. سنكون سعداء إذا رحل وأعلن رحيله من تلقاء نفسه؛ لكن هذا ليس هدفنا، فالهدف لدينا هو ظهور سوريا مختلفة لا تهدد شعبها أو جيرانها، ولا تستخدم السلاح الكيماوي، ولا تطرد اللاجئين والنازحين إلى خارج أراضيها، ولا توفر لإيران منصة لإطلاق الصواريخ ضد إسرائيل. وأيضا من أهدافنا محاسبة أولئك الذين ارتكبوا جرائم حرب. مصير الأسد أمر يقرره السوريون، وإذا استطاع الأسد قيادة سوريا في هذا الاتجاه فهو أمر ربما يأخذه السوريون في الاعتبار.”

واضاف: “تمت إزاحة (رئيس الوزراء العراقي السابق نوري) المالكي من منصبه من خلال الدستور؛ لأنه لم يستطع منع “داعش” من السيطرة على مناطق بالعراق، ولم تحدث في أي دولة بمنطقة الشرق الأوسط إزاحة قائد لأنه لم يكن عند توقعات شعبه، وأن تتم إزاحته من خلال عملية دستورية. قد كنت موجودا حينما تمت صياغة الدستور العراقي، وكنت متشككا؛ لكن العراقيين آمنوا بالدستور، ولا أعرف ما الذي يمنع سوريا من المضي في هذا الاتجاه.” 

سلاح ادلب الثقيل… ثقيل
١ تشرين الأول /أكتوبر

تضاربت الأنباء حول بدء فصائل سورية معارضة سحب السلاح الثقيل من “المنطقة العازلة” في شمال سوريا بموجب الاتفاق بين الرئيسين الروسي فلاديمير بوتين والتركي رجب طيب إردوغان في سوتشي في ١٧ سبتمبر (أيلول) الماضي.

وقال ناجي مصطفى، الناطق باسم “الجبهة الوطنية للتحرير” التي تضم عدداً من الفصائل المقاتلة الأحد: “لم يتم سحب السلاح الثقيل من أي منطقة من المناطق أو أي جبهة من الجبهات. الكلام منفي؛ منفي بشكل قاطع”، عقب إعلان “المرصد السوري لحقوق الإنسان” صباح أمس عن بدء أول عملية سحب آليات ثقيلة لمجموعات من “فيلق الشام.”

وينص الاتفاق الروسي – التركي الذي تم التوصل إليه في مدينة سوتشي الروسية على إقامة منطقة منزوعة السلاح بعمق بين ١٥ و٢٠ كيلومتراً على خطوط التماس بين قوات النظام والفصائل عند أطراف إدلب وأجزاء من محافظات مجاورة وتحديداً ريف حماة الشمالي وريف حلب الغربي وريف اللاذقية الشمالي.

ويتضمن الاتفاق الذي جنّب إدلب، آخر معقل للفصائل، هجوماً واسعاً لوحت به دمشق، أن تسلّم كل الفصائل الموجودة في المنطقة العازلة سلاحها الثقيل بحلول ١٠ أكتوبر (تشرين الأول) الحالي، وينسحب الجهاديون تماماً منها بحلول ١٥ من الشهر نفسه، على أن تنتشر فيها قوات تركية وشرطة عسكرية روسية.

وظهرت عقبة مع إعلان فصيل “جيش العزة” السوري المعارض الذي ينشط تحديداً في ريف حماة الشمالي، في بيان رفضه الاتفاق؛ في أول رفض علني يصدر عن تنظيم غير متطرف، بعدما كانت “الجبهة الوطنية للتحرير”، وهي تحالف فصائل معارضة بينها “حركة أحرار الشام”، رحبت مطلع الأسبوع بالاتفاق، مع تأكيدها “عدم ثقتها” بالجانب الروسي.

كما لم يصدر حتى الآن أي موقف رسمي من “هيئة تحرير الشام (جبهة النصرة سابقاً)” التي تسيطر على أكثر من نصف مساحة إدلب وكانت أعربت سابقاً عن رفضها “المساومة” على السلاح، لكنها كانت تجري محادثات داخلية مكثفة الأحد لاتخاذ قرار نهائي بشأن موقفها من الاتفاق، بحسب “المرصد”. وأعلن تنظيم “حراس الدين” قبل أسبوع في بيان جرى تناقله على مواقع التواصل الاجتماعي وأكده “المرصد”، رفضه “هذه المؤامرات وهذه الخطوات كلها.”

خلافات حول تفسير إدلب
٢٩ أيلول/سبتمبر

ظهرت أربع نقاط خلاف بين موسكو وأنقرة على تفسير اتفاق سوتشي، بين الرئيسين الروسي فلاديمير بوتين والتركي رجب طيب إردوغان، حول إدلب. 
ونص الاتفاق على إقامة “منطقة عازلة” في مناطق المعارضة شمال سوريا، وليس ضمن خطوط التماس بين قوات النظام والمعارضة. كما تضمن جدولاً زمنياً لسحب السلاح الثقيل في العاشر من الشهر المقبل، و«”لتخلص من المتطرفين” في ١٥ من الشهر ذاته. وقالت مصادر إن موسكو أبلغت طهران ودمشق وأنقرة، أنه “في حال لم يتم الوفاء بالموعدين، سيتم فوراً بدء العمليات العسكرية والقصف الجوي.”

وبحسب المصادر، يتعلق الخلاف الأول بعمق “المنطقة العازلة”، بين ١٥ و٢٠ كيلومتراً، وسعت موسكو لضم إدلب ومدن رئيسية إليها مقابل رفض أنقرة. ويتناول الخلاف الثاني طريقي حلب – اللاذقية، وحلب – حماة، ذلك أن روسيا تريد أن تعودا إلى دمشق قبل نهاية العام، في حين تتمسك أنقرة بإشراف روسي – تركي عليهما.

وإذ يخص الخلاف الثالث مصير المتطرفين، بين رغبة أنقرة في نقلهم إلى مناطق الأكراد، وتمسك موسكو بـ”قتل الأجانب منهم”، يختلف الجانبان حول مدة اتفاق سوتشي. وقالت المصادر: “موسكو تريده مؤقتاً مثل مناطق خفض التصعيد في درعا وغوطة دمشق وحمص، فيما تريده أنقرة دائماً، مثل منطقتي (درع الفرات) و(غصن الزيتون).”

تأجيل فتح معبر نصيب
٢٩ أيلول/سبتمبر

قالت وسائل إعلام سورية رسمية يوم السبت إن معبر نصيب الحدودي مع الأردن سيعاد فتحه في العاشر من تشرين الأول أكتوبر وذلك بعد ثلاثة أعوام من إغلاق المعبر التجاري المهم على يد مقاتلي المعارضة. وكان بيان سابق لوزارة النقل أعلن أن حركة الشاحنات والسلع عبر المعبر عادت بالفعل. لكن الحكومة الأردنية نفت ذلك قائلة إن “الجانبين مستمران بدراسة موضوع فتح الحدود.”

وبعد النفي الرسمي من جانب عمان، نشرت وسائل إعلام رسمية سورية بياناً جديداً أعلنت فيه وزارة النقل “إنهاء الاستعدادات اللوجستية لإعادة افتتاح معبر نصيب الحدودي مع الأردن في العاشر من الشهر المقبل والبدء باستقبال حركة عبور الشاحنات والترانزيت.” ويعتبر المعبر ممراً اقتصادياً حيوياً لسوريا والأردن ولبنان.  (رويترز)

أس 300 والوجود الإيراني!
٢٧-٢٩ أيلول/سبتمبر

 وزير الخارجية الروسي سيرجي لافروف يوم الجمعة إن عملية تسليم نظام الدفاع الصاروخي إس-300 لسوريا بدأت بالفعل وحذر القوى الغربية من محاولة تقويض الجهود التي تقودها الأمم المتحدة لإنهاء الصراع المستمر منذ سبع سنوات. وكان وزير الدفاع الروسي سيرجي شويجو قال يوم الاثنين إن بلاده ستسلم النظام الصاروخي لسوريا خلال أسبوعين رغم اعتراضات قوية من إسرائيل والولايات المتحدة. وقبل أسبوع من ذلك، اتهمت موسكو إسرائيل بالتسبب بشكل غير مباشر في إسقاط طائرة عسكرية روسية في سوريا.

كما قال علي شمخاني أمين المجلس الأعلى للأمن القومي الإيراني إن إسرائيل ستندم إذا واصلت مهاجمة الجيش السوري وحلفائه. وأدلى شمخاني بهذه التصريحات خلال لقاء مع نظيره الروسي نيكولاي باتروشيف في طهران.

بالمقابل قال رئيس الوزراء الإسرائيلي بنيامين نتنياهو يوم الثلاثاء إن إسرائيل ستواصل عملياتها العسكرية في سوريا بعد أن أعلنت روسيا أنها ستزود حليفتها سوريا بنظام صاروخي متطور مضاد للطائرات. وقال “سنواصل العمل على منع ترسيخ الوجود العسكري الإيراني في سوريا وسنواصل التنسيق العسكري بين جيش الدفاع الإسرائيلي والجيش الروسي.”

وقال البيت الأبيض إنه يأمل أن تعيد روسيا النظر في خطوة تسليم منظومة أس 300 إلى النظام السوري، التي وصفها مستشار الأمن القومي الأمريكي جون بولتون بأنها “تصعيد خطير” للحرب المستمرة منذ سبع سنوات. وأوضح بولتون أن هناك حاجة لعملية سياسية لإنهاء الحرب في سوريا لكن خطط روسيا بشأن النظام الصاروخي تجعل ذلك صعبا. وأضاف أن القوات الأمريكية ستبقى في سوريا ما دامت إيران باقية هناك. وقال بولتون “لن نغادر ما دامت هناك قوات إيرانية خارج حدود إيران ويشمل ذلك وكلاء إيران وميليشياتها.” (رويترز)

جدل الأوقاف
٣٠ أيلول

أثار المرسوم رقم ١٦ تاريخ ٢٠ أيلول ٢٠١٨ المتعلق بوزارة الأوقاف جدلاً واسعاً نتيجة صدوره دون توزيع مسودة المرسوم ومناقشتها بطريقة شفافة، والأهم هو مضمون المرسوم الذي يوسع من صلاحيات الوزارة والوزير، بما في ذلك تحديد فترة ولاية المفتي إلى ثلاث سنوات بدلاً من مدى الحياة، وتعيينه بناءً على اقتراح وزير الأوقاف. بالإضافة إلى قضايا جدلية مثل تشكيل فريق ديني شبابي.